Julian Strawther dari Gonzaga memaksimalkan pertumbuhan sebagai junior

Salju turun pada Senin pagi di Spokane, Washington, membuat turnamen tahunan Konferensi Pantai Barat Julian Strawther menjadi rumah bagi Las Vegas bahkan lebih tepat waktu dari biasanya.

Dia menghindari elemen. Kembali ke elemennya.

Mungkin untuk terakhir kalinya sebagai pemain bola basket perguruan tinggi.

“Semua keluarga dan teman-teman saya bisa melihat saya. Apalagi sekarang saya punya peran lebih besar di tim,” kata Strawther, lulusan Liberty High. “Saya sangat senang memiliki semua orang. Rasanya seperti semua orang yang saya kenal di kota (mencoba) untuk masuk ke permainan.”

Anggap saja sebagai panggilan tirai untuk penyerang kecil berusia 21 tahun, yang sekali lagi menikmati suasana di dalam Orleans Arena di semifinal WCC melawan San Francisco pada hari Senin – kali ini sebagai salah satu bintang pertunjukan.

Dia mempertimbangkan untuk memasuki draft NBA setahun yang lalu, tetapi memilih untuk kembali ke Spokane untuk membuktikan bahwa dia dapat mengambil lebih banyak tanggung jawab.

Dia melakukan hal itu, mendapatkan penghargaan tim utama All-WCC sebagai pencetak gol terbanyak kedua Gonzaga.

“Satu-satunya hal yang hilang hanyalah mendapatkan kejuaraan nasional,” kata Strawther, yang Bulldog-nya diproyeksikan oleh ESPN menjadi tim nomor satu di dunia. Unggulan ke-3 di Turnamen NCAA Regional Barat – yang berakhir di T-Mobile Arena.

Beban yang lebih besar

Strawther bermain cukup baik sebagai mahasiswa tahun kedua musim lalu untuk mempertimbangkan lompatan ke NBA sambil mempertahankan kelayakan dua tahun terakhirnya. Dia berpartisipasi dalam proses pra-draf dan menggunakan umpan balik yang dia terima dari pembuat keputusan NBA untuk menjadi pemain dan prospek yang lebih baik musim ini.

Mereka ingin melihatnya berbuat lebih banyak, katanya.

Musim lalu, dia mencetak rata-rata 11,8 poin dan 5,4 rebound, membuktikan penembak yang andal dengan membuat 36,5 persen dari 4,6 lemparan 3 angka yang dia buat per game. Tapi dia bermain bersama pilihan draft keseluruhan No. 2 Chet Holmgren, Andrew Nembhard, sesama pemula yang memulai untuk Indiana Pacers, dan Drew Timme, Pemain Terbaik dua kali WCC yang baru dinobatkan.

Apa yang akan dia lakukan, para pengintai dan eksekutif bertanya-tanya, memikul lebih banyak beban ofensif?

Pelatih Gonzaga Mark Few dan asistennya mendukung Strawther saat dia mengarungi perairan yang berombak, tetapi menjelaskan kepadanya saat dia mundur, “tidak ada lagi yang bersembunyi dalam bayang-bayang.”

“Mereka tidak meminta saya untuk menjadi pria itu,” kata Strawther, yang, seperti sayap prototip NBA, tingginya 6 kaki, 7 inci. “Mereka mengatakan kepada saya bahwa saya harus melakukannya. … Itu membuat saya bersemangat, dan saya siap untuk melompat.

Itu berarti menggunakan lebih banyak kepemilikan sebagai penangan bola utama sambil meningkatkan akurasi 3 poinnya dari menangkap dan menggiring bola sambil mempertahankan standar di ujung lain lapangan.

Dia bagus dalam permainan non-konferensi melawan jadwal kasar yang biasanya dimainkan Gonzaga, dengan rata-rata 12,9 poin, 7,7 rebound, dan mengonversi 41,3 persen dari ketiganya. Bahkan lebih baik di WCC, rata-rata 17,9 poin dan 5,1 rebound sambil membuat 50 persen dari gol lapangannya dan 44,2 persen dari lemparan 3 angkanya melawan pertahanan menarik sedikit lebih banyak ke arahnya.

Buries Brigham Young dengan 28-footer pemenang pertandingan dan menggantung 40 poin di Portland.

“Ponsel saya mati setelah pertandingan itu.” kata Strawther, yang memiliki bagian yang adil dari 40 bola saat bermain untuk Liberty.

Hidup di saat ini

Dia datang, dia duduk, dia mulai, dia membintangi, memulai musim pertamanya hampir tiga tahun lalu sebagai cadangan di tim terbaik dalam sejarah Gonzaga – dan kemungkinan akan pergi sebagai penyerang unggulan di tim terikat Turnamen NCAA lainnya.

Memenuhi visi yang dia miliki ketika dia berkomitmen untuk Gonzaga, kemudian sebagai junior Patriots.

Dia mencintai bola basket sekarang seperti yang dia lakukan saat itu.

“Saya pikir saya melakukan pekerjaan yang baik untuk menikmatinya,” kata Strawther. “Tim, kita semua telah melalui (banyak) pasang surut. … Saya merasa kita semua bisa minum setiap saat. Baru siap untuk yang berikutnya.”

Dan siap untuk level selanjutnya.

Hubungi Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Mengikuti @BySamGordon di Twitter.

Singapore Prize

By gacor88